Cos'è una comunità di pratica?

Le comunità di pratica sono gruppi di persone che condividono la preoccupazione o la passione per qualcosa che fanno e imparano a farlo meglio interagendo regolarmente.



Sono formate da persone che si sono impegnate a partecipare a un processo di apprendimento collettivo all'interno di un dominio o di una sfera di attività umana condivisa.

Questa definizione permette, ma non presuppone, l'intenzionalità: l'apprendimento può essere la ragione per cui la comunità si riunisce o essere il risultato accidentale dell'interazione dei suoi membri. Non tutto ciò che si chiama comunità è una comunità di pratica. Per esempio, un quartiere viene spesso chiamato comunità, ma di solito non è una comunità di pratica.

Per che sia una comunità di pratica, tre caratteristiche sono cruciali:

  • Il dominio: una comunità di pratica ha un'identità definita da un dominio di interesse comune. L'appartenenza implica quindi un impegno in questo campo e una competenza condivisa che distingue i suoi membri dalle altre persone. Il dominio non è necessariamente qualcosa di riconosciuto come "competenza" al di fuori della comunità.

Una banda di giovani può aver sviluppato ogni tipo di mezzo per affrontare il proprio ambiente: sopravvivere per strada e mantenere un certo tipo di identità con cui vivere. Essi danno valore alla loro competenza collettiva e imparano l'uno dall'altro, anche se pochi al di fuori del gruppo possono valorizzare o addirittura riconoscere la loro competenza.

  • La comunità: nel perseguire il loro interesse per il loro dominio o campo, i membri di una comunità si impegnano a partecipare ad attività e discussioni, ad aiutarsi a vicenda e a condividere informazioni. Costruiscono relazioni che permettono loro di imparare l'uno dall'altro; si preoccupano della comprensione degli altri.

Un sito web non è una comunità di pratica. Avere lo stesso lavoro o lo stesso titolo non crea una comunità di pratica. I membri di una comunità di pratica non lavorano necessariamente insieme ogni giorno. Gli impressionisti, per esempio, si incontravano nei caffè e negli studi per discutere lo stile di pittura che avevano inventato insieme. Queste interazioni erano essenziali per farne una comunità di pratica, anche se era normale che dipingessero da soli.

  • La pratica: una comunità di pratica non è solo una comunità di interesse - persone che amano un certo tipo di film, per esempio. I membri di una comunità di pratica sono persone dedicate a una pratica, che sviluppano un repertorio condiviso di risorse: esperienze, storie, strumenti, modi di affrontare i problemi ricorrenti - in breve una pratica condivisa. Ciò richiede tempo e un'interazione prolungata.

La combinazione di questi tre elementi è ciò che costituisce una comunità di pratica. Sviluppare questi tre elementi in parallelo è ciò che coltiva una tale comunità.


Le comunità sviluppano la loro pratica attraverso una varietà di attività, per esempio:

  • Risolvere i problemi: "Possiamo lavorare su questo tema e fare un brainstorming; sono rimasto bloccato qua."

  • Richiedere informazioni: "Dove posso trovare risorse per affrontare questo argomento?"

  • Cercare esperienze: "Qualcuno di voi ha mai avuto a che fare con questa situazione?"

  • Riutilizzare le risorse: "Ho una proposta di soluzione che ho scritto l'anno scorso. Posso inviarvelo e voi potete facilmente adattarlo alle vostre necessità".

  • Coordinarsi e trovare sinergie: "Possiamo combinare i nostri acquisti per ottenere sconti all'ingrosso?

  • Costruire un argomento: "Come fanno le persone di altre culture a fare questo? Se ho queste informazioni sarà più facile comprendere come redigere questo articolo".

  • Aumentare la fiducia: "Prima di procedere, lo attuerò inizialmente attraverso la mia comunità per vedere cosa ne pensano".

  • Discutere possibili sviluppi: "Cosa ne pensate di questo nuovo approccio, serve davvero a qualcosa?"

  • Documentare processi e progetti: "Abbiamo già affrontato questo problema cinque volte. Cerchiamo di descriverlo nel dettaglio."

  • Organizzare visite o viaggi di apprendimento: "Possiamo andare a vedere il tuo programma di doposcuola? Dobbiamo implementarne uno nella nostra città".

  • Mappare la conoscenza e identificare le lacune: "Chi sa di cosa abbiamo bisogno? Quali altri gruppi dovremmo conoscere?"

Pur avendo tutti e tre gli elementi di una comunità di pratica, un dominio, una comunità e una pratica, si manifestano in vari modi. Alcuni sono davvero piccoli; altri sono molto grandi, spesso con un piccolo gruppo di membri di base e molti alla periferia. Alcuni sono locali e altri globali. Alcuni si incontrano principalmente di persona e altri principalmente online.


Le comunità di pratica esistono da quando gli esseri umani hanno imparato insieme. Infatti, le comunità di pratica sono ovunque. Sono un'esperienza familiare, così familiare da sfuggire alla nostra attenzione. Ma quando gli dai un nome e li metti sotto i riflettori, ottieni una prospettiva che può aiutarci a capire meglio il mondo. In particolare, ci permette di percepire altre strutture definite dall'impegno che si ha a migliorare una pratica e l'apprendimento informale che ne deriva.


La prospettiva delle comunità di pratica genera un impatto su tre dimensioni:

  • Interna: Come organizzare esperienze trasformative che fondano l'apprendimento nella pratica, attraverso la partecipazione a dispositivi di gruppo?

  • Esterna: Come collegare l'esperienza dei membri con la pratica reale, attraverso forme di partecipazione in comunità più ampie che vanno oltre il proprio contesto?

  • Lifelong: Come servire i bisogni di apprendimento permanente organizzando comunità di pratica incentrate su argomenti di continuo interesse per i membri, al di là del periodo iniziale di partecipazione e di entusiasmo?

Da dove nasce il concetto?

Gli antropologi Jean Lave e Etienne Wegner hanno coniato il termine mentre studiavano l'apprendistato come modello per l'apprendimento delle arti e dei mestieri. Il termine comunità di pratica è stato coniato per indicare la comunità che fungeva da curriculum vivente per l'apprendista. Una volta articolato il concetto, si è cominciato a vedere che queste comunità esistevano ovunque, anche quando mancavano sistemi formali di apprendimento.


Per noi di ParamitaLab, la comunità di pratica è essenzialmente luogo d’incontro.

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